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Corriente de California

Corriente oceánica fría del Pacífico que fluye en dirección sur a lo largo de la costa oeste de América del Norte, cerrando la circulación del agua entre los 48º y los 23º de latitud N. Se debe a la ascensión (surgencia) de agua fría desde las profundidades del océano, provocada por la desviación hacia el S de la corriente del Norte del Pacífico. Hacia los 23º de latitud N, esta masa oceánica superficial sufre una inflexión hacia el oeste y pasa a formar la corriente Norte Ecuatorial, una corriente superficial que circula por las regiones ecuatoriales. La velocidad de desplazamiento superficial de la corriente de California no supera, normalmente, los 25 cm/s. La temperatura y salinidad de sus aguas varía de modo estacional, oscilando entre los 9 y los 26 ºC, y entre los 32,5 y los 34,5 ‰, respectivamente. La corriente fría de California influye decisivamente en el clima costero de los estados de Oregón y California, siendo responsable de las frecuentes nieblas marinas de San Francisco. Asimismo, el ascenso de las frías aguas aporta una gran cantidad de nutrientes a la superficie, lo que da lugar a bancos muy ricos en plancton y peces. Esta corriente tuvo gran importancia antaño, al facilitar la navegación de regreso desde las costas asiáticas a América del Norte.

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