Para medir un terremoto se utilizan dos escalas: la de INTENSIDAD y la de MAGNITUD. La intensidad es la violencia con que se siente un sismo en diversos puntos de la zona afectada. La medición se realiza observando los efectos o daños producidos por el sismo en las construcciones, objetos, terrenos y el impacto que provoca en las personas. El valor de la intensidad de un sismo en un cierto lugar, se determina de acuerdo a una escala de intensidades previamente establecida, la que varía de un país a otro.

En Chile y América, en general, se utiliza la Escala Modificada de Mercalli, la cual tiene 12 grados de intensidad. Los dibujos siguientes muestran los diferentes niveles de intensidad

INTENSIDAD 1

No se advierte sino por unas pocas personas y en condiciones de perceptibiIidad especialmente favorables, en general solo son percibidos por los instrumento científicos.
 

INTENSIDAD 2

Se percibe sólo por algunas personasen reposo, particularmente la  ubicadas en los pisos superiores del os edificios.
 

INTENSIDAD 3

Se percibe en el interior de los edificios y casas. No se distingue claramente que la naturaleza del fenómeno es sísmica, ya que se parece al paso de un vehículo liviano.
 

INTENSIDAD 4

Objetos colgantes oscilan visiblemente. Sentido por todos en el interior de edificios y casas. Sensación percibida es semejante a el paso de un vehículo pesado. En el exterior, la percepción no es tan general.
 

INTENSIDAD 5

Sentido por casi todos aun en el exterior. Durante la noche muchas personas despiertan. Líquidos oscilan dentro de sus recipientes y aun pueden derramarse. Objetos Inestables se mueven o se vuelcan.
 

INTENSIDAD 6

Lo perciben todas las personas. Se siente inseguridad para caminar. Se quiebran vidrios de ventanas, vajilla y objetos frágiles. Muebles se desplazan o se vuelcan. Se producen grietas en algunos estucos. Se hace visible el movimiento de los árboles y arbustos
 

INTENSIDAD 7

Se experimenta dificultad para mantenerse en pie. Se percibe en automóviles en marcha. Daños de consideración en estructuras de albañilería mal construidas. Caen trozos de estucos, ladrillos, parapetos, cornisas y diversos elementos arquitectónicos.
 

INTENSIDAD 8

Se hace difícil e inseguro el manejo de vehículos. Daños de consideración y aun derrumbe parcial en estructuras de albañilería bien construidas. Caen chimeneas, monumentos, columnas, torres y estanques elevados. Casas de maderas se desplazan y aun se salen totalmente de sus bases.
 

INTENSIDAD 9

Se produce pánico general. Las estructuras corrientes de albañilería bien construidas se dañan y a veces se derrumban totalmente. Estructuras se madera son removidas de sus cimientos. Se quiebran las cañerías subterráneas.
 

INTENSIDAD 10

Se destruye gran parte de las estructuras de albañilería de toda especie. Algunas estructuras de madera bien construidas, incluso puentes, se destruyen. Grandes daños en represas, diques y malecones. Rieles de ferrocarril levemente deformados.
 

INTENSIDAD 11

Muy pocas estructuras de albañilería quedan en pie. Rieles de ferrocarril fuertemente deformados. Las cañerías subterráneas quedan totalmente fuera de servicio
.

INTENSIDAD 12

El daño es casi total. Se desplazan grandes masas de roca. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perspectivas quedan distorsionados.
 


 

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