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Formas de la Tierra
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Sismos

Un sismo es un estremecimiento o sacudida de la Tierra. Son causados por explosiones gigantescas pueden sacudir la Tierra, o el magma que asciende por el interior de un volcán pueden causar un sismo. Sin embargo, la mayoría de los sismos ocurren porque las rocas se mueven a lo largo de una falla.

SISMOS Y FALLAS

Imagínate lo que sucede cuando doblas una regla plástica. Esta tiene cierto grado de flexibilidad, pero si la doblas demasiado, la regla se quiebra y ambos Trozos vuelven a una posición recta. Las rocas en la corteza de la Tierra que están bajo presión también se doblan, se quiebran y vuelven a su posición original. Una falla es una ruptura en las rocas a lo largo de la cual las rocas se han movido.
Cuando se produce el quiebre, se libera energía en forma de ondas sísmicas. Esta energía hace que la Tierra se estremezca, y nosotros sentimos un sismo. Con el advenimiento de sismógrafos de suficiente sensibilidad, distribuidos alrededor de todo el mundo, es relativamente fácil captar las perturbaciones sísmicas, aun cuando éstas no sean sensibles al hombre. Una vez que las ondas sísmicas son detectadas y registradas en varias estaciones sismológicas, es posible determinar su lugar de origen y el momento en que se produjo. Actualmente, existen varias instituciones que se dedican a determinar los parámetros de los sismos a nivel mundial, con lo cual se puede establecer de manera adecuada las zonas sísmicamente más activas o aquellas de baja sismicidad. El mapa siguiente muestra la distribución mundial de los eventos sísmicos

Al examinar el mapa, se puede concluir que la distribución de los sismos no es homogénea, sino que forman zonas sísmicas bien definidas; en los océanos son muy estrechas formando franjas bien delimitadas, que son coincidentes con la ubicación de las cordilleras o meso-dorsales oceánicas.

Fuera de estas zonas, gran parte del piso oceánico es asísmico. Las meso-dorsales más importantes son: la Central del Atlántico, la del Océano Indico que se divide hacia el Sur en dos ramas / y la cordillera del Pacífico Oriental, que nace en el Golfo de California extendiéndose hacia el Sur y, posteriormente, se divide en dos ramas a la altura de Isla de Pascua (Chile), una que prosigue hacia el Sur-Oeste y la otra que llega hasta la Península de Taitao, en Chile continental. En general, los sismos en estas zonas son todos superficiales y no alcanzan gran magnitud.

Igualmente concentrados y mayores en número son los eventos localizados en las estructuras llamadas arcos de islas. De éstas, las más importantes están situadas en franjas alrededor del Océano Pacífico. Los arcos de islas que se destacan son: Alaska- Islas Kodiak, Península de Kamchatka, Islas Kurile, Japón,
Islas Marianas, Islas Salomón, Nueva Hébrides, Islas Fiji, Filipinas- Sunda-Adaman; todos ellos en el Océano Pacífico. En el Atlántico se encuentran los de las Pequeñas Antillas y de Islas Sandwich del Sur. Franjas sísmicas similares tienen también las costas de Centro y Sudamérica. Los terremotos de mayor magnitud y profundidad se encuentran casi todos localizados en estas zonas. La gran franja sísmica que se extiende a lo largo del Sur de Europa, los Himalaya y el Sudeste de Asia, es una zona más complicada en la cual los sismos presentan una distribución más dispersa areas de menor sismicidad (o casi nula) son los escudos continentales, tal como el escudo canadiense en la parte Este de Norteamérica, el escudo brasileño en Sudamérica, la parte Este de Australia, Europa Central, Sudáfrica y los suelos oceánicos alejados de las cordilleras meso-dorsales

 

 

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