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Guerra Fría
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Revolución Cubana

Crisis del Azúcar y Agitación Social

La crisis económica mundial de 1930 y la posterior depresión afectaron gravemente la economía cubana, basada en la monoproducción y exportación de azúcar. Los convenios internacionales entre los países productores de azúcar establecieron la restricción de la zafra y, en los años siguientes, las exportaciones cubanas cayeron a niveles muy bajos. También disminuyeron las inversiones y aunque las empresas azucareras continuaron transfiriendo ganancias a los Estados Unidos, miles de cubanos trabajaban exclusivamente a cambio de la comida. En este contexto, el Partido Comunista cubano impulsó la organizó del Sindicato nacional de Obreros de la Industria Azucarera y la formación de la Confederación Nacional Obrera de Cuba (CNOC). El presidente Gerardo Machado intensificó la represión, pero el agravamiento de la crisis económica profundizó el descontento y luego de una serie de huelgas generales, Machado fue forzado a renunciar.
Las fuerzas antima-chadistas se hicieron cargo del gobierno y establecieron un triunvirato presidido por un intelectual liberal -que luego se integraría al Partido Revolucionario Cubano Auténtico-, que prometió una gestión de orientación socialista. Sin embargo, las matanzas de obreros en las centrales azucareras continuaron. En 1940 se realizaron elecciones y el sargento Fulgencio Batista, jefe del ejército, fue elegido presidente de la República y contó con el apoyo de vastos sectores de la sociedad cubana.
Durante los cuatro años de su gobierno e incrementó la formación de sindicatos de orientación comunista; sin embargo, no recibió el apoyo necesario para su reelección, ya que los sectores medios lo acusaron de haber traicionado la revolución de 1933 y apoyar los intereses del antiguo régimen.
Desde entonces, aunque Cuba se benefició con la gran demanda de azúcar que se registró en los años de la guerra y la posguerra, durante los gobiernos que se sucedieron hasta 1952, la corrupción administrativa se generalizó y las nuevas inversiones de capitales estadounidenses agravaron la dependencia económica de Cuba.
A principios de la década de 1950, los sectores medios y populares urbanos, escandalizados por la corrupción, se sumaron a la oposición al gobierno -encabezada por los obreros del azúcar. En las elecciones de 1952, el Partido Ortodoxo, que reunía a la oposición de los sectores medios urbanos y trabajadores, presentó como candidato a representante legislativo a Fidel Castro. Batista también se presentó como candidato, pero cuando advirtió que ni él ni sus adversarios del Partido Revolucionario Auténtico tenían posibilidades de ganar, optó por el golpe de Estado y ello de marzo de 1952 tomó el poder.

Inicio del Proceso Revolucionario

Estados Unidos reconoció al nuevo gobierno de inmediato. Pero Batista no contó con el apoyo del poderoso Partido Revolucionario Cubano Auténtico y enfrentó la oposición de los sectores medios urbanos identificados con el Partido Ortodoxo y de la mayoría de los obreros y campesinos. Sin apoyos políticos, transformó su gobierno en una dictadura sostenida por una generalizada y profunda represión.
Entre tanto, Fidel Castro, apoyado por grupos de jóvenes universitarios y de trabajadores, comenzó a organizar un plan de lucha armada con el objetivo de derrocar a Batista.
Su primera acción fue el asalto al cuartel Moncada, que fracasó. En mayo de 1955, luego de dos años de cárcel, Castro fundó, junto con un grupo de militantes políticos, el Movimiento Revolucionario 26 de Julio. Más tarde, en México, se integraron al movimiento varios revolucionarios de otros países latinoamericanos –como el argentino Ernesto Guevara-, que decidieron participar en la lucha contra Batista. Durante casi un año se entrenaron en la táctica de la guerra de guerrillas y planificaron el regreso a la isla con el propósito de derrocar al dictador.
De acuerdo con el plan, la llegada de los revolucionarios debía producirse el 30 de noviembre de 1956, en coordinación con un levantamiento civil en Santiago de Cuba, organizado por los integrantes del Movimiento que se encontraban en la isla. Pero el arribo del yate "Granma" se demoró y el levantamiento civil fue aplastado.
Las fuerzas de Batista -integradas por 12.000 soldados y oficiales entrenados en la guerra de Corea que contaban con aviación moderna y apoyo logístico estadounidense esperaron el desembarco y lo reprimieron con bombas de napalm. Batista anunció que la invasión había sido liquidada y que Fidel Castro había muerto en acción.
En realidad, Castro junto con 12 compañeros --entre los que estaba Ernesto Guevara- se refugiaron en la Sierra Maestra, un cordón montañoso al oeste de la isla.

Sierra Maestra y el triunfo de la revolución


Durante los primeros meses de 1957, el grupo de guerrilleros se reorganizó y en el interior de la Sierra Maestra comenzó a instalar bases que incluían cultivos de alimentos y cría de ganado, hospitales de sangre, emisoras de radio, fábricas de cigarrillos, zapatos y armas, y centros de alfabetización. También imprimían el periódico El cubano libre, dirigido por el comandante Ernesto "Che" Guevara. Desde principios de 1957 hasta fines de 1958, los guerrilleros de la Sierra Maestra, organizados como Ejército Rebelde desarrollaron múltiples acciones de guerra de guerrillas y libraron encarnizados combates contra el ejército de Batista. A lo largo de estos dos años, recibieron el apoyo de numerosos campesinos, a quienes entregaban las tierras que trabajaban. Entre los sectores urbanos, el movimiento guerrillero contó con el apoyo de estudiantes universitarios y de Círculos de trabajadores organizados por el "MR 26 de Julio"; el movimiento obrero no comunista apoyó al gobierno; el Partido Comunista se declaró neutral y los sectores medios urbanos y el movimiento obrero comunista se sumaron a la revolución cuando ésta había triunfado.
A fines de 1958, los guerrilleros lograron abrir un segundo frente en el este de la isla y lograron aislar a la mayor parte de las fuerzas gubernamentales, establecidas en la ciudad de Santa Clara. El 30 de diciembre de 1958 se rindió Santa Clara, sitiada por la cuarta columna del ejército revolucionario comandada por el "Che" Guevara. El Movimiento 26 de julio y el Partido Socialista Popular, de orientación comunista, declararon la huelga general en todo el país. El 10 de enero de 1959, Batista huyó a los Estados Unidos y luego los guerrilleros entraron en La Habana, aclamados por la población.
Fidel Castro asumió como "primer ministro" y designó como presidente a Manuel Urrutia Lleó, representante de las clases medias urbanas. Pero la orientación de los cambios económicos en general y de la reforma agraria en particular, provocó el alejamiento de los sectores moderados.
En julio de 1959, Urrutia exigió la convocatoria a elecciones y Castro lo destituyó. En los meses siguientes se registró un éxodo hacia Miami (Estados Unidos) de los integrantes más acomodados de dichos sectores. El comunista Osvaldo Dorticós Torrado fue designado presidente. En los hechos, Dorticós se ocupó de las relaciones internacionales y Castro asumió la conducción del proceso de las transformaciones económicas y sociales revolucionarias.
 

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